Monday, 17 August 2015

Musing Mondays

Musing Mondays is a weekly meme that asks you to choose one of the following prompts to answer:
  • I’m currently reading…
  • Up next I think I’ll read…
  • I bought the following book(s) in the past week…
  • I’m super excited to tell you about (book/author/bookish-news)…
  • I’m really upset by (book/author/bookish-news)…
  • I can’t wait to get a copy of…
  • I wish I could read ___, but…
  • I blogged about ____ this past week…                                                                                                                                                                                                                     Hello!  I'm  reading  a  couple  of  really  good  books  at  the  moment.
  • An  Ember  in  the  Ashes  by  Sabaa  Tahir                                                                     I'm  enjoying  this  so  far.  I'm  listening  to  the  audiobook.  I'm  currently  on  chapter  two.
  • Fans  of  the  Impossible  Life  by  Kate  Scelsa                                                              I  received  an  e - copy  of  this  on  Netgalley  and  I  really  like  it  so  far.
  • A  Darker  Shade  of  Magic  by  V.E.  Schwab                                                                I've  heard  so  much  about  this  book  and  there's  so  much  hype  surrounding  it,  but  I  think  that  it  will  live  up  to  it's  expectations.  I  really  like  the  writing.

Pictures  =  Goodreads

Sunday, 16 August 2015

Review: Extraordinary Means by Robyn Schneider

Title:  Extraordinary  Means
Author:  Robyn  Schneider
Genre:  Young  adult,  contemporary
Publisher: Katherine  Tegen  Books

What  It's  About:  Extraordinary  Means  is  about  a  seventeen  year  old  boy  named  Lane  who  after  contracting  an  incurable  form  of  tuberculosis,  finds  himself  at  Laytham  House,  a  care  centre  for  teenagers  like  him.  Lane  was  top  of  the  class  at  school  and  he  struggles  with  not  being  able  to  keep  up  with  the  work  or  fill  out  his  Stanford  application.
One  day  in  the  cafeteria,  he  spots  Sadie,  a  girl  he  went  to  summer  camp  with  a  few  years  ago.  Lane  notices  that  Sadie  and  her  friends  stand  out  from  the  other  kids  at  Laytham.  They're  funny,  intelligent, sarcastic,  and  well,  alive.  By  befriending  them,  Lane  learns  that  there's  more  to  life  than  applications  and  deadlines,  and  that  sometimes  you  just  have  to  go  with  the  flow  and  see  where  the  road  takes  you.

What  I  Thought:  This  is  my  second  Robyn  Schneider  book  and  I  think  that  I  liked  it  even  more  than  the  first  one,  The  Beginning  of  Everything  or  Severed  Heads  and  Broken  Hearts.  I  listened  to  the  audiobook  and  I'd  really  recommend  it.  The  narrators  did  a  fantastic  job.
I  liked  Lane.  I  understand  the  pressure  that  he  put  himself  under  at  school  and  how  he  always  looked  to  the  future  instead  of  living  in  the  present.  I  loved  watching  him  grow  and  try  new  things  as  the  book  went  on.  He  had  great  character  development.
I  quite  liked  Sadie,  the  female  protagonist.  She  was  brave,  snarky  and  I  was  interested  to  learn  about  her.
It's  obvious  from  the  get  go  that  this  is  a  love  story  about  two  ill  teenagers  who  fall  in  love,  and  I've  heard  it  compared  to  John  Green's  The  Fault  In  Our  Stars,  but  it's  not  The  Fault  In  Our  Stars.  It's  different,  so  don't  let  that  put  you  off  giving  it  a  try.
I  enjoyed  the  writing.  I  liked  how  it's  a  dual  perspective  novel  and  how  we  got  to  see  both  Lane's  and  Sadie's  side  of  their  story.  Robyn  Schneider  had  some  important  messages  in  here  about  enjoying  life  and  breaking  rules  and  how  there  is  more  to  life  than  essays  and  textbooks.  At  times,  it's  really  funny  and  makes  you  laugh,  and  other  times  it's  serious  and  makes  you  tear  up  as  you  think  about  what  the  characters  are  going  through,  and  how  you  would  act  it  were  you.
The  plot  is  good,  but  also  rather  typical  of  these  kinds  of  stories.  There  are  some  surprises  that  made  me  want  to  keep  listening  and  I  was  completely  invested  in  the  story.
I  have  to  say  that  I  was  impressed  by  this  book  and  I'm  looking  forward  to  future  books  by  Robyn  Schneider.

Rating:  4/5  stars

Picture  =  Goodreads

Friday, 14 August 2015

Review: The Testing by Joelle Charbonneau

Title:  The  Testing  (The  Testing  #1)

Author:  Joelle  Charbonneau

Genre:  Young  adult,  dystopian,  science  fiction

Publisher:  Templar  Publishing

What  It's  About:  The  Testing  is  about  a  sixteen  year  old  girl  named  Cia  who  must  compete  against  other  graduates  from  her  village  and  beyond  to  get  a  place  in  the  University  and  help  to  run  the  country.  At  first,  Cia  is  delighted  to  be  chosen  and  considers  it  a  great  honour,  but  after  a  talk  with  her  father,  she  is   worried  when  he  tells  her  that  he  can't  remember  anything  from  his  own  Testing.  What  would  the  government  want  him  to  forget?

What  I  Thought:  I  very  much  enjoyed  reading  The  Testing,  and  I  wasn't  expecting  to  at  all,  considering  that  dystopian  books  aren't  really  my  cup  of  tea,  and  I'm  not  the  biggest  fan  of  The  Hunger  Games  books.
I  really  liked  the  protagonist,  Cia.  She  was  smart,  strong,  honest  and  loyal.  It  was  very  interesting  to  see  her  reactions  to  the  situations  she  was  in  and  I'm  excited  to  read  more  about  her  in  future  books.
There  is  a  romance  between  Cia  and  other  graduate and  I  think  it  was  well  done.  It  was  realistic.  As  far  as  I  can  tell,  there  is  no  love  triangle.
The  book  has  a  rather  large  cast  of  characters,  and  I  feel  that  I  got  to  know  them  quite  well.  I  was  never  sure  who  I  could  trust,  so  that  kept  things  interesting.
The  plot  is  great.  It  was  very  fast  paced  and  each  time  I  put  it  down,  which  wasn't  often,  I  always  wondered  what  would  happen  next.
I'm  definitely  going  to  continue  on  with  this  trilogy  really  soon.

Rating:  4.5/5  stars

Instagram:  @courtneysbooks

This  picture  is  mine.

Wednesday, 12 August 2015

Top 5 Wednesday: Favourite Required Reading

Hello.  I'm  still  in  secondary  school,  or  high  school,  so  this  is  the  list  of  my  favourite  required  reading  so  far.

1.  Of  Mice  and  Men  by  John  Steinbeck
This  is  about  two  friends,  Lennie  and  George,  trying  to  make  a  living  during the  Great  Depression  in  America.  They  find  work  on  a  farm,  and  life  is  tough.  George  always  has  to  try  and  keep  Lennie  out  of  trouble,  as  he  has  a  mental  disability. 
I  really  liked  this  book  when  I  read  it  for  class  three  years  ago.  It's  incredibly  sad,  but  well  worth  the  read.

2.  The  Lord  of  the  Flies  by  William  Golding
This  is  about  a  group  of  English  schoolboys  who  get  stranded  on  a  deserted  island  after  a  plane  crash.  They  must  try  to  work  together  in  order  to  survive.  At  first,  it's  all  fun  and  games,  but  the  boys  soon  realise  that  they're  not  going  to  get  off  the  island  anytime  soon,  and  it's  all  downhill  from  there  for  the  boys.
I  read  this  two  years  ago  for  class,  and  I  recall  writing  many  papers  on  it.  I  enjoyed  it  and   found  it  interesting,  but  it's  also  frightening  and  disturbing.  It  can  be  quite  brutal.  I'd  recommend  this  to  you  if  you're  looking  for  a  creepy  read.

3.  Under  the  Hawthorn  Tree  by  Marita  Conlon-McKenna
This  is  the  first  book  in  a  trilogy  following  three  Irish  children  in  1840s  Ireland  during  The  Great  Famine,  in  which  the  potato  plant  rot  and  Irish  people  had  no  other  food.  Left  alone  and  afraid  of  being  forced  to  go  to  a  workhouse,  they  set  off  to  find  the  great  aunts  their  mother  told  them  about  in  her  stories.
I  read  this  when  I  was  in  primary  school,  like  a  lot  of  Irish  people.  It's  Ireland's  most  famous  children's  book.  It  was  very  interesting  for  me  at  the  time  to  read  a  novel  set  during  the  Famine  in  English  and  then  return  to  learning  about  the  facts  behind  it  in   history.  I  remember  reading  ahead  and  finishing  the  book  before  the  rest  of  my  class,  and  then  continuing  on  with  the  trilogy.

4.  Rosie's  Quest  by  Ann  Carroll
This  is  about  a  young  girl  named  Rosie  who  time  travels  back  to  1950s  Ireland  and  finds  herself  in  the  body  of  her  aunt  Rose,  her  mam's  twin  sister.  She  tries  to  find  out  what  happened  between  them  and  fix  their  relationship  while  living  life  in  a  world  so  different  from  her  own. 
I  adored  this  book  when  I  read  it  in  primary  school  and  I  continued  on  with  the  series.  There  is  six  books  in  total.  I  realise  now  that  even  when  I  was  younger,  I  enjoyed  reading  historical  fiction,  and  it's  one  of  my  favourite  genres  today.  I  loved  reading  about  what  life  was  life  in  1950s  Ireland,  and  this  was  my  first  time  travel  book.

5.  Holes  by  Louis  Sachar
This  is  about  a  boy  named  Stanley  who  is  sent  to  a  detention  centre,  Camp  Green  Lake,  after  being  falsely  accused  of  stealing  a  pair  of  trainers.  They  dig  holes  all  day  long  and  Stanley  wonders  what  they're  looking  for  and  tries  to  steer  clear  of  the  crazy  warden.
I  read  this  about  four  years  ago.  I  actually  can't  believe  that  it's  been  that  long.  We  read  this  in  class  while  listening  to  it  on  audiobook  and  I  really  liked  it  at  the  time.

I  hope  you  enjoyed  this  post.  I  had  a  lot  of  fun  writing  it  and  looking  back  on  my  school  favourites  over  the  years.

The  Top  5  Wednesday  Goodreads  group:

Pictures  are  from  Goodreads

Monday, 10 August 2015

Review: Saint Anything by Sarah Dessen

Book  Review

Title:  Saint  Anything
Author:  Sarah  Dessen
Genre:  Young  adult,  contemporary
Publisher:  Penguin

What It's  About:  This  book  follows  a  teenage  girl  named  Sydney who  has  always  lived  in  her  older  brother's  shadow.  When  he  is  involved  in  a  drunk  driving  incident  that  leaves  a  young   boy  paralysed,  Sydney's whole  world  is  turned  upside  down.
One  day,  she  wanders  into  a  pizza  restaurant  and  meets  Layla,  a  carefree  and  happy  girl,  and  her  older  brother,  Mac.  They  take  her  in  and  their  lives  become  entangled  and  she  discovers  what  it's  like  to  feel  like  you  truly  belong.

What  I  Thought:  This  is  my  first  Sarah  Dessen  book.  I  picked  it  up  on  a  whim  while  browsing  in  a  local  bookshop,  and  I'm  so  glad  that  I  did.  I  absolutely  adored  this  book  from  start  to  finish.
I  really  loved  the  main  character,  Sydney.  She  was  so  shy,  and  I  could  really  relate  to  that.  I  was  so  happy  when  things  were  going  right  for  her,  and  sad  when  things  went  wrong.  I  loved  her  friendship  with  Layla  and  I  really  enjoyed  reading  about  it.
I  really  liked  Mac.  He  was  a  really  good  guy  and  I  was  rooting  for  him.
I  was  very  interested  in  the  effect  that  Sydney's brother's  actions  had  on  the  rest  of  the  family,  as  I've  never  read  anything  like  that  before.
I  loved  how  this  book  isn't  all  about  the  romance.  It's  about  family,  grief,  tragedy  and  friendship  too.  I  can't  wait  to  read  more  of  Sarah  Dessen's  books.

Rating:  10/10